FAMÍLIA COWSERT  

No fim do mês de janeiro de 1921, o casal Jack Jimmerson Cowsert e Grace Bagby Cowsert, junto com a sua filha Helen Elizabeth Cowsert, chegaram ao Rio de Janeiro. Eles foram nomeados e comissionados em 15 de julho de 1920 para serem missionários no Brasil por meio da Junta de Richmond, em inglês Foreign Mission Board, e hoje chamada International Mission Board (IMB), da Convenção Batista do Sul dos Estados Unidos. Após uma longa viagem vinda de Nova Iorque (EUA), eles iniciaram o que hoje celebramos: um grande legado missionário que até hoje abençoa o Brasil.

J. J. Cowsert, como ficou conhecido, foi Secretário Executivo da Convenção Batista do Distrito Federal, na época localizada na cidade do Rio de Janeiro, que hoje conhecemos como Convenção Batista Carioca, por vários anos na década de 1920. Em relatório de 1925, quatro anos após sua chegada, o Distrito Federal tinha 18 igrejas organizadas e 27 congregações.

O missionário também foi responsável pela construção do Parque Gráfico da Casa Publicadora Batista no Rio de Janeiro, a conhecida JUERP, que até então era o maior parque gráfico da América Latina. Naquela época, a instituição produzia a literatura para a Escola Bíblica Dominical, a União de Treinamento, a União Feminina Missionária, a Mocidade Batista, e O Jornal Batista. Em 1934, enquanto Cowsert cuidava da área administrativa de O Jornal Batista, o número de exemplares desta publicação dobrou.

 

Junto com o missionário T. B. Stover, J. J. Cowsert desejava criar uma entidade para imprimir Bíblias no Brasil. Por causa da Segunda Guerra Mundial, as Bíblias em português que vinham da Europa e Estados Unidos não chegavam mais ao Brasil. Então, em 1942, foi organizada a Imprensa Bíblica Brasileira (IBB), a primeira a imprimir Bíblias no território nacional.                                               

Em 1956, a IBB já tinha alcançado a marca de meio milhão de Bíblias impressas. Cowsert dirigiu o parque gráfico até 1960 e, neste período, produziu mais de um milhão de Bíblias, o que nas palavras dele o fazia um verdadeiro milionário pela quantidade de Bíblias produzidas. Em reconhecimento ao seu trabalho, a Prefeitura do Rio de Janeiro deu à rua ao lado da antiga JUERP, no bairro de Tomás Coelho, o nome de Rua J. J. Cowsert.

 

Durante os 40 anos que passou no Brasil, Cowsert pastoreou igrejas, entre elas a Quarta Igreja Batista do Rio de Janeiro, hoje, na Praça da Bandeira (RJ); a Igreja Batista de Tomás Coelho, hoje, Igreja Batista da Redenção (RJ) e também a Primeira Igreja Batista de Belford Roxo, na Baixada Fluminense (RJ). Ele ainda fazia clínicas de treinamento para professores de Escola Bíblica Dominical, com o alvo de melhorar a instrução bíblica nas igrejas.

 

Enquanto J. J. Cowsert marcava a história da publicação cristã no Brasil, sua esposa, a missionária Grace, também traçava sua história como obreira. Como ficou conhecida no Brasil, Graça foi professora de música no Colégio Batista Shepard e foi uma das idealizadoras do Instituto de Treinamento Cristão para Moças (ITC), que depois se tornou o Instituto Batista de Educação Religiosa (IBER) e agora é o Centro Integrado de Educação e Missões (CIEM).

 

 

Graça, que era prima do primeiro missionário ao Brasil, William B. Bagby, sempre foi envolvida na área de música das igrejas tocando órgão, piano e regendo os corais no Rio de Janeiro. Ela foi a primeira missionária americana a traduzir e publicar partituras de diversos hinos e canções infantis para o português, era professora de Escola Bíblica Dominical e também foi diretora da União Feminina Missionária de sua igreja local.

O legado missionário da família Cowsert no Brasil continuou por meio do filho mais novo dos pioneiros, George Bagby Cowsert. Ele foi criado no Rio de Janeiro, onde nasceu, e estudou no Colégio Batista Shepard na Tijuca. Na juventude, foi para os Estados Unidos onde fez a sua graduação na Wake Forrest College, no estado da Carolina do Norte, e, em seguida, foi fazer seminário no Texas. Enquanto seminarista, conheceu aquela que seria a sua esposa, Hilda Kathryn Bean. Depois dos dois terminarem o seu preparo ministerial, foram nomeados missionários da Junta de Richmond para o Brasil em 10 de julho de 1952.

 

O casal mudou-se para Santa Maria (RS), e  o Rio Grande (RS). Neste tempo, George foi eleito Secretário Executivo da Convenção Batista Gaúcha e eles mudaram-se para Porto Alegre (RS), onde ele também pastoreou a Igreja Batista Gaúcha e Hilda atuou na liderança da União Feminina Missionária da Convenção Gaúcha e foi professora do Colégio Batista em Porto Alegre. Neste período no Rio Grande do Sul o casal teve os seus quatro filhos: Naomi, Norma, Elena e Jack.

 

 

 

 

Em 1965, pr. George e Hilda com os filhos mudaram-se para Goiânia (GO), onde o missionário, foi o Secretário Executivo da Convenção Batista do estado por vários anos e atuou em várias comissões da Convenção Batista Brasileira, incluindo o Conselho Executivo da Convenção Batista Brasileira. Hilda também atuou no Conselho Executivo nos anos seguintes e como diretora da União Feminina Missionária em Goiás, Hilda também serviu no Conselho Executivo da UFMBB.

 

E, em 1977, George e Hilda mudaram-se para Vitória (ES), onde ajudaram a plantar o Seminário Batista (SETEBES) e foram professores desta casa. Ele atuou como diretor do Departamento de Educação Cristã da CBEES e ela, mais uma vez, como diretora da União Feminina Missionária do estado.

 

George Cowsert faleceu ainda atuando no campo missionário, no dia 6 de junho de 1986, mas Hilda continuou sua trajetória no Brasil. Ela foi autora de vários artigos para revistas da União Feminina Missionária Batista Brasileira e do livro Contando Histórias. Após o falecimento de seu marido, Hilda mudou-se para o Rio de Janeiro, onde ela morou no prédio que tem o nome de seu sogro J.J. Cowsert no campus do CIEM e trabalhou como Secretária de Promoções da UFMBB. Ela inovou a sede da instituição, ao conseguir a doação de oito computadores, transformando-a na primeira instituição da Convenção Batista Brasileira a ser computadorizada. Ela se aposentou em outubro de 1993, após 41 anos de serviço ao nosso Senhor em solo brasileiro.

O legado de 100 anos da família Cowsert no Brasil hoje se mantém vivo por meio da filha do casal, Elena Cowsert, que faz parte da terceira geração. Criada no Rio Grande do Sul e em Goiás, ela foi para os Estados Unidos cursar a faculdade com 18 anos de idade.

A família de Elena já era próxima de uma outra família missionária que atuava no Rio de Janeiro, também por meio da Junta de Richmond, a família de pastorJerry e Joana Key. Em 1976, Elena Cowsert começou a namorar o filho da família Key, Jonathan Guy. O jovem, que passou a sua infância e adolescência no Rio de Janeiro, eram alunos universitários .

O casal mudou-se para o Texas, onde estudou no Southwestern Seminary, mesma instituição em que os pais de ambos e os avós de Elena estudaram. Eles foram nomeados missionários e enviados para o Brasil, no dia 6 de julho de 1984, pela junta que hoje se chama International Mission Board (IMB).  Seu primeiro campo missionário foi o Litoral Paulista,

 

 

De Santos, o casal foi convidado pela Convenção Batista para coordenar a área de Evangelismo e Missões de todo o estado de São Paulo. Isso aconteceu durante um tempo de ênfase na plantação de novas igrejas, chamado Projeto de Adensamento. Durante os dez anos deste projeto, o estado de São Paulo cresceu de 470 para mais de 800 igrejas

 

Em 1998, a convite da Convenção Batista Carioca, a família mudou-se para o Rio de Janeiro para atuar na área de plantação de novas igrejas.

Desde o fim do século 20, Pr. Guy tem dado treinamento na área de plantação de novas igrejas com o foco de “igrejas saudáveis” em todos as regiões do Brasil. A partir destes treinamentos, eles têm conhecimento de mais de 200 novas igrejas plantadas no território nacional e algumas além-fronteiras.

Já em 2012, o casal foi convidado pela IMB para um trabalho novo e diferente: ajudar a Convenção Batista Brasileira através de suas juntas missionárias na mobilização missionária. Guy e Elena se tornaram grandes aliados e parceiros do Pr. João Marcos Barreto, líder da Junta de Missões Mundiais, e do Pr. Fernando Brandão, líder da Junta de Missões Nacionais.

Guy e Elena Cowsert Key têm o lema de “procurar onde Deus está trabalhando e se juntar a Ele”. Eles continuam até hoje trabalhando com plantadores de novas igrejas, incentivando e encorajando estes a cumprirem a Grande Comissão encontrada em Mateus 28:19-20. Completando a terceira geração da família Cowsert no Brasil, o casal continua firme no cumprimento do ministério que Deus colocou diante deles no Brasil e devem se aposentar em 2025 após 40 anos de serviço missionário no Brasil.

 

 

 

 

 

Artigo preparado pela Junta de Missões Nacionais (JMN)